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La Lande

Episode 11

Trinova

Alwyn n’avait pas exagéré en évoquant Trinova.
« La plus horrible prison du monde connu » était une tour de briques rouges qui se dressait au sommet d’une colline nue. Le haut de la bâtisse disparaissait derrière un essaim mouvant et sombre. La colline et son flambeau de malheur étaient visibles de loin.
Le duelliste et l’aède longèrent une barrière bardée de piques, puis descendirent de leurs montures et rejoignirent le portail principal. Découpée dans l’un des battants, une lucarne unique semblait être la seule – ridicule – ouverture vers l’extérieur.
Kin’ n’hésita pas longtemps.

« Bon. Essayons les moyens traditionnels avant de tout faire sauter. »

Il frappa au heurtoir, un papillon de bronze. Ils attendirent quelques secondes. Enfin, un bruit de pas irrégulier se fit entendre. La lucarne coulissa brutalement, laissant voir une paire d’yeux inquisiteurs.

« Qu’est-ce que vous voulez ? éructa une voix sèche. »

Comme à son habitude, Kin’ ne se laissa pas démonter. Il s’expliqua avec une politesse exemplaire.

« Bonjour à vous, Monsieur le geôlier.
– Directeur, trancha la voix.
– … Monsieur le directeur, je vous demande pardon. Nous sommes d’honnêtes voyageurs. Serait-il possible de visiter cette belle bâtisse dont vous avez la charge ? »

Un crissement hideux retentit de l’autre côté. C’était un rire.

« Devons-nous prendre cela pour un oui ? demanda le duelliste l’air de rien.
– On me la fait plus à moi, morveux. À une époque, ils étaient des dizaines… ils venaient avec des limes, des bombes ou je sais pas quoi. Ils ont fini par se lasser, à la bonne heure. Soit disant que le bâtiment est beau ! Mon cul oui.
– C’est vrai qu’il est beau, ce bâtiment.
– Dites donc, il en rajoute, le ménestrel !
– Aède, s’il vous plaît.
– Je suppose donc que c’est un non ?
– Allez vous faire mettre. »

La lucarne se referma en claquant. Alwyn soupira.

« Tu as bien supposé. Et maintenant ?
– Maintenant, on va entrer. »

Kin’ leva la bourse dorée offerte par les Taches-noires, bien en vue, devant la fenêtre close.

« Votre réticence viendrait-elle du tarif ? Allons, ne soyez pas timide. Je sais que vous n’êtes pas reparti, nous n’avons pas entendu vos pas. Combien voulez-vous ? Nous avons ce qu’il faut. »

La lucarne se rouvrit. Les petits yeux étincelaient. Cette fois-ci, la voix se fit plus douce.

« C’est une pièce d’or pour l’extérieur, trois pour les parties communes, cinq pour la salle de la question.
– Et pour aller voir quelqu’un ?
– C’est dix.
– Nous souhaiterions rendre visite à Charon. »

Il y eut comme un flottement de l’autre côté du portail.

« Qu’est-ce que vous lui voulez ? cracha enfin la voix.
– Lui rendre visite, comme nous l’avons dit.
– Vous êtes des marrants, vous. C’est une cellule de haute sécurité.
– Votre prix ? »

Un nouveau rire crispant retentit – un rire foncièrement mauvais.

« Pour trente pièces d’or, je vous laisse dix minutes avec lui. »

Alwyn grommela. La somme était astronomique. Trente pièces d’or représentaient un an de revenus dans une ville moyenne.

« Vendu, lança Kin’. Ouvrez-nous.
– Le règlement d’abord ! »

Le duelliste renversa la bourse. Une rivière d’or en sortit – il eut du mal à tout faire tenir dans sa paume. Alwyn se porta à son secours. Ils comptèrent une trentaine de pièces. Le sachet de cuir s’était aplati.
Une main osseuse se tendit à travers la lucarne. Elle récupéra son dû ; le panonceau coulissa de nouveau. Le portail s’ouvrit sans le moindre grincement, porte d’un cauchemar.

« Vos gonds sont bien huilés, se contenta de remarquer Kin’.
– C’est moi-même qui m’en charge. Les employés ont deux mains gauches, c’pas possible. »

Le directeur leur apparut enfin. C’était un petit homme propre sur lui à la barbe soigneusement taillée. Un lourd trousseau de clefs pendait à sa ceinture. Sur la poche poitrine de sa veste noire, le prénom « Peter » s’étalait en lettres de bronze. Sa voix de crécelle ne lui allait pas du tout.

« On me suit et on ne se disperse pas. Si vous vous dispersez, j’annule tout et je garde l’argent, compris ? »

Ils acquiescèrent. Peter s’engagea alors sur l’allée gravillonnée. Ses jambes arquées le faisaient boiter. Les voyageurs le suivirent.

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